U bevindt zich hier: Vaargebieden Antartica  
 ANTARTICA
Antarctisch schiereiland
Falklands, Sth Georgia & Antarctisch schiereiland
 VAARGEBIEDEN
Europa
Azie
Zuidamerika
Caribische gebied
Middellandse Zee
Noordamerika
Antartica
Noordpool
Afrika
Midden Oosten

ANTARTICA
 

Antarctica

Antarctica wordt wel het laatste continent genoemd, aangezien dit continent als laatste ontdekt werd en er ook lange tijd getwijfeld is over het bestaan van dit gebied. Het lijkt haast onmogelijk dat Antarctica met bijna 12,4 miljoen km⊃2;(in de winter zelfs 2 x zo groot en dan bijna 2,5 x het formaat van Europa) over het hoofd gezien werd, maar toch werd er pas in 1821 voor het eerst voet aan land gezet. De naam Antarctica dankt het aan de Griekse filosoof Aristoteles. De oude Grieken waren reeds overtuigd van een wereld die rond is en als er in het noorden een koude zone bestaat, dan is dat ook in het zuiden het geval. De noordpool staat onder het sterrenbeeld van de beer (arktos in het Grieks), het zuiden daar dus precies tegenover: Ant arktos. Het continent ligt ca. 2250 meter boven de zeespiegel en is ook nog eens bedolven onder een net zo dikke ijskap. 70% van het zoete water op aarde is hier in het ijs opgeslagen. Als al het ijs zou smelten, dan zou de zeespiegel met maar liefst 62 meter stijgen! Antarctica kent bovendien nog diverse levende vulkanen en ook de vele eilandjes rondom het continent zijn veelal van vulkanische oorsprong. Het eiland kent geen oorspronkelijke menselijke bewoners, dus het is nog bijna zo ongerept zoals moeder natuur haar gevormd heeft.


 

Het Zuidpoolgebied is niet altijd één grote, koude, winderige diepvrieskist geweest. Miljoenen jaren geleden was het er tropisch warm. De zon straalde op moerassen en uitgestrekte wouden, waarin grote prehistorische planten en dieren leefden. Dit was mogelijk, omdat het Antarctisch landoppervlak toen nog op een andere plaats lag op de wereldbol, veel dichter bij de evenaar.
Continenten bewegen namelijk constant, zo blijkt uit wetenschappelijke theorieën. Het aardoppervlak bestaat uit een reeks platen die op het gesmolten materiaal in de aardmantel drijven.
Ondanks de trage beweging van 1 centimeter per jaar leidt dit in een periode van miljoenen jaren tussen botsingen. Zo dreef Antarctica steeds verder naar het zuiden. De warme zeestromen werden daar tegengehouden door het land, waardoor het steeds kouder werd. Ongeveer 25 miljoen jaar geleden verdwenen de bossen en raakte het land bedekt met ijs.


 

Antarctica is het droogste en koudste deel van de aarde omgeven door een woeste oceaan. De centraal gelegen hoogvlakte is een soort koude woestijn met een gemiddelde temperatuur van tussen de -50C en - 60C. De iets lager gelegen kustgebieden zijn relatief warmer en kennen een gemiddelde temperatuur tussen -10C en -20C. Het Antarctisch schiereiland is het meest warme gedeelte van Antarctica en is daarom ook gedurende een langere periode goed bereikbaar. Tussen november en half maart is de gemiddelde temperatuur op het schiereiland tussen -5C tot 5C.
Er valt op Antarctica per jaar tussen de drie en zeven centimeter neerslag. Naast de ijzige kou kan het ook behoorlijk waaien in dit poolgebied. Er is een baai die bekend staat als de meest winderige plek ter wereld. Windvlagen met een snelheid van twintig en soms zelfs veertig meter per seconde zijn niet uitzonderlijk (orkaankracht is vanaf 32 meter per seconde).
Zowel de Noord-als de Zuidpool kennen maar twee jaargetijden: de zomer en de winter. Een deel van het jaar staat de zon bijna een volle dag boven de horizon en de rest van het jaar, in de winter, is het donker. De zomers op de polen duren niet echt lang. Ze zorgen voor licht, maar niet voor heel veel extra warmte. De zon schijnt per dag wel lang genoeg, maar staat niet hoog genoeg aan de hemel. De ijsvlaktes kaatsen het zonlicht bovendien voor een groot deel terug. Het Zuidpoolgebied is het koudst: De zomer op Antarctica is net zo koud als een winter op de Noordpool.
De poolwinters kunnen wel acht tot negen maanden duren. Met name de Zuidpoolwinter is erg koud en kent zware sneeuwstormen. Weerkundigen hebben midden in Antarctica op het ijs weleens een temperatuur van -89,2C gemeten. Ondanks deze onmenselijke temperaturen schijnen de poolwinters schitterend te zijn. De maan laat de sneeuw en het ijs glinsteren en de zon die onder de horizon blijft geeft een soort schemering over het ijs. In de poolnacht op Antarctica is het Zuiderlicht te zien dat zich uit in prachtige stroken van gekleurd licht in de lucht


Flora en Fauna

‘Het landschap blijft verbijsteren. De steile gletsjerwanden in zee, ’s avonds fel wit, goudgeel en dan weer rose of blauw gekleurd door de zon. De bijtende helderheid van het licht. Het luide knisperen van de aan het strand aangespoelde, soms glasheldere soms melkwitte, grillig gevormde brokken smeltend ijs; een geluid veroorzaakt door het vrijkomen van erin samengeperste belletjes lucht. Het donderend geraas in de verte waarmee ijsmassa’s afkalven.’
Deze beschrijving van het landschap geeft Kees Wiese, een journalist, die deel uitmaakte van de eerste Nederlandse expeditie naar Antarctica in 1990, in het boek Op de rand van Antarctica .
Om het landschap van Antarctica voor ogen te krijgen moet je denken aan grote aaneengesloten massa’s landijs, drijvende ijsplateaus, gletsjers en ijsbergen. De ijsbergen bestaan uit ijs dat vanaf de gletjsers in de zee is gestort. Ze steken soms honderden meters boven water uit, maar het grootste deel zit onder water. Dit maakt het voor schepen gevaarlijk om dichtbij te komen. Als de ijs- en sneeuwlagen (ongeveer 4,5 km dik) waarmee Antarctica bedekt is, zouden smelten - denk aan het groeiende gat in de ozonlaag, waardoor de temperatuur op aarde steeds hoger wordt - zou de zeespiegel 65 meter kunnen stijgen.
De ijsvrije gebieden zijn droog en woestijnachtig. Op deze ijsvrije plekken kunnen bepaalde dier-en plantensoorten leven, al is het maar een beperkt aantal. Dikke pakketten van mos en korstmos bedekken de koude rotsen. Ook komen kleine plantjes voor, zoals algen en schimmels. Veel dieren op Antarctica zijn maar klein. In de binnenlanden komen honderden soorten insekten voor zoals vliegen zonder vleugels, mijten en springstaarten.
De grotere dieren, zoals de zoogdieren en de vogels, leven alleen op de kust en in het kustwater. In het water zwemmen vijf verschilende soorten zeehonden rond, die op vis of pinguïns jagen. Door de dikke laag vet onder hun huid, waardoor ze soms wel 800 kilo wegen, zijn ze gewapend tegen de lage temperatuur.
Op de kusten en de rotseilanden broeden albatrossen, de allergrootste vliegende vogels ter wereld. Met uitgestrekte vleugels zijn ze wel vier meter breed. Maar de meest bekende vogelbewoner van Antarctica vliegt alleen maar onder water en niet in de lucht: de pinguïn. Pinguins vormen grote broedkolonies aan de kust. Op Antarctica leven drie pinguïngeslachten: de Endyptes (gekuifde pinguïns), de Pygoscelis (borstelstaarten) en de Aptenodytes (konings- of keizerspinguïn). De pinguins zijn goed uitgerust tegen het koude weer met een dik pak veren. Onder de veren hebben de vogels een laagje lucht dat ook bijdraagt aan een effectieve isolatie.




 

Cruises Zuid Amerika & Antarctica




 

Reisgids Lonely Planet Antarctica | Lonely Planet

De perfecte reisgids voor zowel de georganiseerde als de zelfstandige reiziger. Naast een algemene inleiding van het land / streek vol met praktische informatie over hoe je er het beste kunt reizen: slapen, eten, vervoer, excursies ... alles kun je er in vinden. Engelstalig. Lonely Planet

Welcome to another planet. Its name is Antarctica, and it's not so far from where you live. Feel the salty spritz of the sea from the smack of a nearby whale tail, be dwarfed by white mountains and deafened by chattering penguin colonies, sail inside a restless volcano - you'll wonder who the genius was who thought up Antarctica.

Best-selling, most comprehensive guide to Antarctica
Great maps and brilliant colour images
Expanded coverage of climate change and responsible travel
New exciting feature on sailing a tall ship to Antarctica
Informative wildlife chapter profiling penguins, seals, whales and birds


meer informatie


 
 



 

Vakantiehuizen |Zonvakanties | Exotische vakanties| Vakantie Duitsland | Vakantie Turkije | Hotels | Vliegtickets
| Rondreis met ferry |Weekaanbiedingen | Beschikbare vaargebieden | Beschikbare rederijen | Beschikbare schepen | Beschikbare havens | Links | Sitemap